为什么不应该推迟写遗嘱的原因

我们经常惊讶地听到,身价百万的名人在去世后没有遗嘱。一个被财富和商业顾问包围的人,没有处理好自己的遗产事务,似乎是不可理解的。没有遗嘱,进行分割遗产的法律程序将是决定分配方式的唯一途径。这可能是一个漫长而昂贵的过程,而且最终可能无法反映死者的意愿。

您可能同样惊讶地听到,超过半数的加拿大成年人没有签署遗嘱1。原因何在?根据加拿大法律专业人士保险公司LawPRO的一项民意调查,受访者最常用的理由是他们觉得自己太年轻。在60多岁或70多岁,以及进入退休阶段之前,人们往往认为自己不需要遗嘱。遗憾的是,这可能太晚了。

道明财富的税务和遗产规划师Nicole Ewing说,遗嘱对任何成年人都很重要。她表示,"任何超过18岁的人都应该有一份遗嘱。" "如果您过早死亡,任何人都没有自动处理您的事务的权利,包括父母和配偶。"

以下是您不希望出现疏忽的几个原因:

您可以决定谁在您死后代您行事

如果没有遗嘱,您的继承人必须向遗嘱检验法院提出申请,然后由法院指定一名管理人监督您的遗产。这可能是一个漫长而昂贵的过程。有了遗嘱,您可以选择自己信任的遗嘱执行人,而且遗嘱检验过程会更快、更简单。

您选择的遗嘱执行人可以在您去世后管理您的遗产,根据您的意愿安排葬礼,并处理您的财务事宜。重要的是选择您信任的执行人,或者一位了解遗产和遗嘱检验、勤恳认真并且可能比您活得更久的专业人士。

Ewing说:“如果您在加拿大去世时没有遗嘱,省级立法将决定由谁来管理您的遗产,包括有关葬礼安排的决定,以及您的资产分配。例如,普通法配偶或继子女可能会被排除在您的遗产继承人之外。”

您有最终决定权:决定您的财产分配

无论您有几百万资产或者只是一些好看的茶杯,都不重要。告诉您的继承人您希望如何处理自己的财产,会让每个人都更容易一些。如果您没有遗嘱,就会启动遗产法,最终您的资产可能会根据法律而不是您的意愿来进行分配。如果没有遗嘱,法院会在您最近的亲属之间分割财产,而不会考虑您的朋友。如果无法找到您的亲属,政府甚至可能保留您的财产。

如果您没有复杂的遗产计划,只是想把您的财产交给配偶和子女,您可能认为自己不需要遗嘱。但即使是简单的案件,也可能发生争执。不是所有的东西都可以平均分配,比如一处度假屋或者一家企业。这可能会导致法律纠纷,伤害感情。另外,如果您不希望某人从您的遗产中受益,您也可以提供这方面的指示。

您可以声明希望由谁来照顾您的孩子

遗嘱并不只限于分配财产。如果您有未成年的孩子,遗嘱可以让您选择并记录在自己去世后照顾孩子的人。法院将最终决定什么符合孩子的最佳利益,但对于法院来说,了解父母的意愿会有很大的帮助。Ewing说:“遗嘱可以包括一项条款,指定一人或多人作为孩子的监护人。在安大略省,被指定的个人需要在90天内向法院提出申请,以获得更永久的任命。遗嘱还可以包括遗产在什么时候以及以何种方式交给子女的条款。”

降低赋税

政府可能是另外一个“继承人”,很少有人会考虑这一点,但却应该考虑。留下某些特定财产可能会产生纳税义务。例如,传承一处别墅或度假屋可能意味着在继承时要缴纳资本利得税。Ewing说:“安大略省有两种类型的死亡税,即所得税和遗产管理税,通常被称为遗嘱认证费。通过适当的规划,这两种税都可以最小化。例如,通过在注册计划和人寿保险单上做出适当的指示或者使用多份遗嘱,可以减少遗嘱认证费。”

遗嘱意味着您可以提前计划谁会得到什么,需要缴纳多少税款,并进行一些纳税规划,让您的继承人而不是政府从您的遗产中获得最大收益。

您可以在死后将财产捐献给您认为重要的公益事业

Ewing警告说,如果没有遗嘱,您的遗嘱管理人无权用您的遗产进行慈善捐赠。如果没有遗嘱说明您希望如何继续自己的慈善事业,您毕生支持和喜爱的慈善机构将无权得到您的任何财产,即使这可能是您的愿望。

Ewing说:“通过与您的顾问分享您的慈善意图,他们可以对您生前和死后的赠与提出建议,既能减少您的税务负担,又能让慈善捐赠的价值最大化。加拿大的慈善捐赠规定近来发生了重大变化。现在比以往任何时候都更需要向您的专业顾问寻求建议,以确保您的慈善捐赠结构合理。”

因此,如果您没有遗嘱,但希望用您的财产来进行回馈(比如通过奖学金基金或慈善捐赠的方式来创立一项遗赠),您的愿望将不会记录在任何地方,以便让您的遗产管理人可以跟进。

没有人知道自己还有多少时间。这就是为什么现在就为照顾子女、传承财产和创立遗赠进行规划极为重要。设立遗嘱不一定费用高昂或耗时。Ewing表示:“如果您还没有立下遗嘱,那这确实是您应该优先考虑的事情。如果您的事务简单明了,遗嘱的准备过程也会很简单。如果不是,那就更不应该让您的家人来承担整理您的事务的重任。”

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1 LawPRO调查:超过半数的加拿大人没有签署遗嘱。​​​​​​​ 2012年5月7日。https://www.insurance-canada.ca/2012/05/07/lawpro-survey-more-than-half-of-canadians-do-not-have-a-signed-will/


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